Извънземни

Колко неизвестни вида се крият някъде на Земята и чакат да бъдат намерени?

>

Много от нас може да се притесняват някой вече да намери доказателства за извънземни, но докато чакаме проби от Марс и в крайна сметка Титан и Европа, може да искаме да хвърлим още един поглед върху нашата собствена планета.

Това, което често не осъзнаваме, е, че хиляди форми на живот, които може да са ни чужди, всъщност са самите земяни. Учените сега смятат, че 80-90 процента от видовете на Земята все още са неоткрити и те трябва да бъдат идентифицирани и защитени, преди да изчезнат. Съществата, които са по -малки и обитават ограничени територии, е по -вероятно да бъдат пренебрегнати. Учените са използвали данни за гръбначни животни, които вече ходят, бягат или пълзят по суша, за да предположат колко вида гръбначни животни имат все още не са идентифицирани - и къде биха могли да се скрият.

Дали видът е открит преди стотици години или съвсем наскоро има ясен биологичен и екологичен признак, каза пред SYFY WIRE екологът и биологът Уолтър Джец, който е съавтор на изследване, публикувано наскоро в Nature Ecology & Evolution. Например, видовете, които са с по-голямо тяло и се срещат в по-ниска надморска и сезонна среда, обикновено се описват много по-рано от техните аналози, със съответната таксономична активност в района на разпространение на видовете друг ключов фактор.



Когато се опитвате да намерите нещо, за което никога не сте подозирали, че съществува, може да искате да се отървете от очевидното. Знанието къде е по -вероятно да бъдат открити неоткрити видове може да предотврати изчезването, за което иначе никога не бихме знаели. Джет стартира Проект „Карта на живота“ , и сега нова карта на потенциални неизвестни видове , поради това. Картата на живота е достъпна база данни, която показва разпространението на известни видове. Измислянето на карта на най -неизвестните видове вероятно ще се появи е още по -мащабно начинание.

Джетц и неговият изследователски екип събраха данни за около 33 000 известни сухоземни гръбначни и ги свързаха с определени атрибути, които биха могли да помогнат за по -добро предвиждане къде могат да бъдат неоткритите видове. Познаването на вероятността вече известен вид да е съществувал или все още съществува - без значение кога - помогна да се предскаже какви видове същества са най -вероятно да съществуват, къде биха могли да бъдат и колко потенциално биха могли да бъдат намерени в дадена област. Смята се, че повечето по -големи гръбначни животни вече са открити (освен ако Bigfoot все още не ни избягва).

нано хамелеон

Brookesia nana, нано-хамелеонът, който наскоро излезе от Мадагаскар. Кредит: Франк Глау

Успяхме да направим прогноза за потенциала за вида за бъдещи открития в определена група, каза Джец. Въвеждането на това, колко открито разнообразие вече е имало определено подмножество в дадена област, ни позволи след това да преценим какъв процент от бъдещите открития на видовете ще се появят там. Ние прогнозираме, че 70 процента от всички прогнозирани бъдещи открития на сухоземни гръбначни животни ще бъдат концентрирани върху по -малко от 10 процента от земната повърхност.

Много видове остават неоткрити толкова дълго, защото едва се виждат. Наскоро открит хамелеон Брукезия нана (горе), ендемичен за Мадагаскар, е толкова невероятно мъничък, че кара човешкия пръст да изглежда чудовищен. Еволюционният феномен на миниатюризация е често срещан на островните местообитания, където има ограничени ресурси и оцеляват само малките. Б. нана се смята, че са се адаптирали по този начин, за да увеличат максимално ресурсите наоколо, а по -малки индивиди, които се нуждаят от по -малко енергия и са по -способни да се скрият от хищници (промяната на цвета на хамелеона е допълнителен бонус), се оказват най -успешни и предават гените си.

Ние прогнозираме, че около 75 процента от всички открити бъдещи сухоземни гръбначни видове ще бъдат земноводни и влечуги, каза Джец. Тези две групи в миналото не са виждали толкова много таксономично внимание като птиците и бозайниците, географски са по -ограничени и редки, често са малки и не са лесни за намиране и идентифициране и се срещат предимно в слабо изучени тропически райони. “

След сухоземните гръбначни животни, Джет иска да разбере къде можем да намерим най -много морски видове, растения и безгръбначни. Търсенето на нови форми на живот може да ни помогне да разберем по -добре къде има най -голямо биоразнообразие и какви усилия за опазване (в които ние хората не сме били най -големи) са необходими. Изчезващите тропически гори като Амазонка вече са се оказа безценен за медицински изследвания. Някои лекарства може би никога не са съществували, ако не бяха растенията и насекомите, които се появиха от местообитания, които са силно застрашени поради обезлесяването.

Можем или не можем да намерим доказателства за извънземни, но търсенето на живот продължава както в космоса, така и на тера фирма.



^