Науката Зад Фантастиката

Наука зад фантастиката: Как Плутон направи Слънчевата система по -голяма

>

Преди тринадесет години, днес, Плутон получи понижение. Нищо не се е променило в самия леден свят, но нашето разбиране за Слънчевата система нарасна и възникнаха нови въпроси. Това представлява една от най -драстичните промени в общественото разбиране за нашата слънчева система. И всичко това е свързано с малък транс-пупутонски свят, наречен Ерида.

Защо Плутон е прекласифициран

Открити през 2005 г., астрономите първоначално смятат, че Ерида е по -голяма от Плутон, което предизвиква дебат дали тя трябва да бъде наречена или не десетата планета. Астрономите бяха принудени да разгледат по -отблизо какво означава да си планета, за разлика от нещо друго. Ерида е позиционирана в пояса на Койпер, район на пространство, съдържащ ледени остатъци от ранното формиране на Слънчевата система.



Когато слънцето беше младо, а Слънчевата система беше малко повече от облак прах и енергия, материята се събираше под силата на гравитацията, образувайки планети, луни и по-малки обекти-Слънчевата система, каквато я познаваме-но отвъд нея орбитата на Нептун, материята беше достатъчно далеч, за да се избегне улавянето и натрупването.

Астрономите смятат, че този космически регион може да е дом на повече от сто обекта, подобни на Плутон. Ерис е един от тях. То е толкова далечно, че са необходими 561 години, за да обиколите Слънцето. Всичко това постави под въпрос начина, по който дефинираме и класифицираме обектите в нашия звезден квартал.

Това, което всъщност се свежда до осъзнаването, че нашата Слънчева система е много по -сложна, отколкото си представяхме по -рано и просто не сме много добри в дефинирането и класифицирането на неща, които нямат ясни, доказуеми граници.

Джордж Р. Мартин за писането

Това, което може би беше най -изненадващото откритие от тази среща на IAU през 2006 г., не беше прекласифицирането на Плутон, а огромният обществен протест. Изглежда хората обичат Плутон и те смятаха за шок и лична обида да го омаловажават по този начин. Това чувство е затвърдено от констатациите на мисията New Horizons, която посети далечния свят, връщайки зашеметяващи снимки и цял набор от нова информация.

Горната страна

Този бурен обществен разговор и противоречия относно статута на Плутон сред неговите небесни спътници не бяха никак лоши. Това доведе до период на голям обществен интерес към астрономията. В един от най -големите примери на старата поговорка, че никаква публичност не е лоша публичност, широката общественост се е ангажирала с изследването и разбирането на Слънчевата система по начин, който не е бил виждан от десетилетия.

батман смел и смелите грабливи птици

Докато възмущението произтича от усещането, че нашата Слънчева система по някакъв начин е намаляла, в действителност е точно обратното. Там, където преди седяхме на третата от деветте планети, сега сме част от по -богата и сложна система. Една, която включва пет планети джуджета и ако моделите ни са правилни, предстоят още много.

Понастоящем Плутон е най-голямата от петте известни планети-джуджета, всяка от които е интересна по свой собствен начин и достойна за изучаване и обществена осведоменост. Плутон някога е бил обичан, защото е доказал, че има още какво да се открие. Имаше още какво да се види и разбере. И новата му позиция удвоява тази представа. Вместо да е най-новият и най-малкият от познатите светове, сега той е дете-плакат за изцяло нов тип свят.

Плутон

Нека започнем с краля. Не се знаеше много за Плутон преди мисията на New Horizons, но след пристигането му в близост до ръба на Слънчевата система, нашето разбиране нарасна драстично. Орбитата му е много нестабилна. Плутон обикаля в противоречие с небесната равнина и всъщност пресича орбитата на Нептун, понякога го приближава по -близо до Слънцето, отколкото осмата планета.

Плутон

Атмосферата на Плутон, видяна от New Horizons. Източник: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс/Югозападен изследователски институт

Това, само по себе си, прави Плутон уникален, но наистина зашеметяващите откровения дойдоха, когато се приближихме близо и лично.

New Horizons разкри свят, както красив, така и изпълнен с активност.

Най-очевидната му характеристика е ледникът във формата на сърце с размерите на Тексас и Оклахома на лицето му.

В допълнение към тази невероятна геоложка особеност, тя има зони без ударни кратери, предполагащи геоложка активност и сравнително млада повърхност.

На запад от региона с формата на сърце е област, наречена Cthulhu Macula, в която се намират планини, съперничещи на Скалистите планини, където пада кървавочервен метанов сняг . Това е толкова извънземна среда, че дори Лавкрафт може да е изпаднал в лудост при вида на това. Каквато и класификация да дадем в крайна сметка на Плутон, не може да се отрече великолепието му.

Ерис

По размер Ерида е почти близнак на Плутон. Наречена на гръцкия бог на раздора-подходящо име, като се имат предвид всички неприятности, които предизвиква-Ерис също лежи в пояса на Кайпер. Това е едно от най -отразяващите тела в Слънчевата система, отскачащо почти 96% от светлината, която достига до него. Смята се, че има атмосфера от азот и метан с дебелина само милиметър което се колебае между твърди и газообразни състояния, тъй като орбитата на планетата джудже я приближава и отдалечава от слънцето.

По времето на откриването му имаше вероятност да стане десетата планета. Не му беше дадена тази чест, но беше отговорен за новото наименование, от което Плутон стана част.

Хаумеа

оригинална история на Хензел и Гретел

Хаумеа, кръстен на хавайската богиня на плодородието, е с радиус приблизително 385 мили, приблизително една четиринадесета от размера на Земята. Той обикаля на разстояние от 43 AU (средното разстояние от Слънцето до Земята) и отнема 285 години, за да завърши орбита.

Хаумеа

Хаумея и нейните луни. Източник: НАСА

Хаумеа е уникална сред планетите джуджета, благодарение на формата си. Вместо да е сферичен, той има форма, по -близка до футболната. Това е резултат от бързото му въртене. Той се върти около собствената си ос на всеки часове. Външната сила, генерирана от въртенето, е във война със собствената си гравитация, което го кара да се разпръсква като дете, завъртяно от ръцете. Смята се, че яростното му завъртане е резултат от древно въздействие с друг обект, който също е създал своите луни. Това е и първият известен обект на Кайпер, който има пръстени.

Бих желал

Макемаке (mah-kee-mah-kee), подобно на Ерис, е открит през 2005 г. и е кръстен на бога на плодородието Рапа Нуи. Подобно на останалите планети джуджета, изброени досега, Makemake обикаля в пояса на Койпер, отнемайки повече от 300 години, за да завърши орбита. Той е доста отразяващ, но има луна, черна като въглен.

Церера

Церера е последната официално призната планета джудже досега. Тя има честта да бъде първата открита планета джудже, наблюдавана за първи път през 1801 г. Тя се различава от останалите по класификацията си като единствената, която се намира във вътрешната Слънчева система.

Церера

Церера, видяна от космическия кораб „Зората“. Източник: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

завършване на игра след кредитна сцена

Церера обикаля между Марс и Юпитер, в астероидния пояс. Дълго време се смяташе за най -големия астероид там, съставлявайки приблизително една четвърт от цялата материя в пояса. Все пак е малко. Плутон е четиринадесет пъти по -масивен. Няма атмосфера или луни. Това обаче беше първата планета джудже, която беше изследвана директно. Мисията на зората я достигна през 2015 г.

Най -стряскащото е относителната неяснота на Церера за повече от два века, откакто е открита за първи път. Това вероятно се дължи на нашата класификация на нещата, нещо, което понижаването на Плутон промени.

Докато прекласифицирането на Плутон предизвиква вълни по целия свят, той осветява тези други светове, нещо, което може да не се е случило по друг начин и това е ценно наследство. Привържениците на Плутон обаче все още имат надежда. Дебатът за статуса на Плутон и останалите планети-джуджета продължава. Мнозина в астрономическата общност са оспорили класификацията и смятат, че планетарният статус трябва да бъде възстановен на Плутон и разширен до други.

Може би един ден в бъдеще децата ще научат за десетките или стотиците светове в нашата Слънчева система и ще бъдат вдъхновени да ги изучават. Това може да бъде само добро, както и да ги наричаме.



^